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Meu filho de 19 anos, Thomas – pelo qual eu tenho todo o orgulho que um pai pode ter de seu filho – é um astrofísico promissor. Seu interesse profissional reside puramente nas ciências exatas e na matemática. Mesmo assim, seu conhecimento de economia é profundo. (Sim, eu estou contando vantagem. Mas é considerado contar vantagem quando é verdade?) Thomas entende com naturalidade a inevitabilidade dos trade-offs, ele compreende que não existe tal coisa como almoço grátis (ou qualquer coisa grátis), ele entende , ele é realista o suficiente para entender que para cada incentivo perverso que existe no setor privado, existem 1.001 incentivos perversos no setor público, e Thomas…

O comércio tem enriquecido a humanidade oferecendo produtos cada vez melhores e mais baratos enquanto diminui drasticamente a pobreza global. O fim da pobreza extrema está, agora, à vista. Uma pesquisa recente da Gallup divulgou que 58% dos americanos enxergam o comércio como uma oportunidade, não como uma ameaça; e esta crença tem aumentado. No entanto, raramente ouvimos sobre os incríveis benefícios das trocas. As eleições presidenciais americanas de 2016 têm trazido em voga um aumento de interesse nos negócios realizados entre os EUA e a China, com figuras políticas como Donald Trump proeminentemente focando no alegado “dano” ocasionado pela China aos EUA. Aqui descrevo os três principais argumentos que…

Todo economista sensato é – ou deveria ser – a favor do livre comércio. Digo “deveria ser”, já que não existem argumentos econômicos contrários ao princípio, e que os economistas (insensatos?) que se posicionam contrariamente, o fazem por outras razões que não as de ordem propriamente econômica: defesa do emprego nacional, ausência de reciprocidade por parte dos parceiros comerciais, desequilíbrios setoriais devidos a externalidades negativas em outros setores, etc.; ou seja, argumentos de natureza puramente política, quando não oportunista ou meramente conjuntural. Todos os políticos sensatos afirmam ser – por vezes, enganosamente – a favor do livre comércio; mas, de fato, praticam o mais deslavado protecionismo. Eles o fazem sob…

Adam Smith

Muitos já ouviram falar do filósofo escocês Adam Smith.  O que ele fez colocou a pequena cidade de Edimburgo, onde começou sua carreira acadêmica, no mapa mundial.  Por suas contribuições, Adam Smith é considerado hoje um dos pais da economia moderna, e sem dúvida nenhuma, o pioneiro da economia política.  Seus livros A Teoria dos Sentimentos Morais e A Riqueza das Nações são referências até hoje.  Mas como um filósofo que morreu em 1790 ainda é relevante em 2015? Adam Smith não tentava descobrir teorias para manipular as pessoas.  Ele tampouco tentava forçá-las a agir de forma diferente do seu estado natural.  O que Adam Smith fez muito bem foi observar o…

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