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A especulação de preços foi recentemente tema de notícias com histórias de lojistas e hotéis aumentando os preços para explorar pessoas inocentes desesperadas por causa do furacão Harvey. Muitas pessoas acham a especulação de preços imoral e ofensiva, mas estes sentimentos são resultado de superstição. Se os legisladores agem com base nestes sentimentos estabelecendo a fixação de preços, eles nos impõem uma cura mais perigosa do que a doença. Como sempre, o antídoto para a superstição é o conhecimento. Então, aqui estão três razões de por que a especulação não é ruim. 1. A competição é inevitável A competição não é exclusiva ao capitalismo; ela é uma realidade da própria…

Com o frenesi do eclipse solar acabando, os consumidores que diligentemente protegeram seus olhos podem voltar suas atenções para uma lição fundamental da economia. Um mês atrás, os maiores vendedores dos óculos de segurança para eclipse solar vendiam lotes de 10 por cerca de 4 dólares. Hoje, porém, o mesmo produto é vendido por pelo menos 150 dólares. Inevitavelmente, acusações furiosas de “especulação de preços” surgem dos leigos em economia, que reclamam que os vendedores estão cobrando preços excessivos, explorando condições atípicas de mercado. Como pode o valor de um item ter aumentado de forma tão significativa em um curto espaço de tempo, especialmente quando os óculos para eclipse custam…

Para a maioria dos especialistas, a deflação, que eles definem como uma redução generalizada nos preços dos bens e serviços, é uma má notícia porque gera expectativas de futuras reduções nos preços. Como resultado, eles defendem, os consumidores adiam suas compras de produtos no presente porque esperam comprar estes produtos a preços mais baixos no futuro. Isso reduz o fluxo geral de gastos, o que por sua vez enfraquece a economia. Logo, estes comentaristas asseguram que políticas que combatam a deflação também combatem a recessão. Se a deflação leva uma economia à recessão, então políticas que revertem a deflação devem ser boas para a economia. Reverter a deflação implicaria em…

Um galão de leite: US$ 7,59. Revoltante! Isso é o dobro do que gastei na cidade um dia antes. Um galãozinho de leite, e eu teria que pedir falência. Quem quer que seja o responsável é um explorador imundo. Mas eu não tinha escolha; as batatas já estavam cozinhando. Peguei o leite, caminhei fritando de raiva até o caixa, e joguei o dinheiro no balcão. Sabe como é, meu irmão estava fazendo a refeição familiar: presunto, legumes e purê de batata. Ele já tinha começado. As batatas estavam descascadas, cortadas e cozinhando no forno. Minha tarefa era trazer o leite – não dá para amassar a batata direito sem leite.…

O socialismo é a Grande Mentira do século XX. Embora prometesse a prosperidade, a igualdade e a segurança, só proporcionou pobreza, penúria e tirania. A igualdade foi alcançada apenas no sentido de que todos eram iguais em sua penúria. Do mesmo modo que um esquema de pirâmide ou uma corrente de cartas inicialmente têm êxito mas acabam fracassando, o socialismo pode mostrar sinais iniciais de sucesso. Porém, qualquer realização rapidamente desaparece assim que as deficiências fundamentais do planejamento central aparecem. É a ilusão inicial de sucesso que confere à intervenção governamental seu apelo pernicioso, sedutor. A longo prazo, o socialismo sempre demonstrou ser uma fórmula para a tirania e para…

Em uma economia onde todos os bens são produzidos pela iniciativa privada e não há interferência nos preços por parte do governo, o preço desses bens são determinados por oferta e demanda. Ou melhor, são determinados por uma livre concorrência entre os produtores e por outra livre concorrência entre os consumidores. Se há concorrência entre os consumidores, isso significa que nem todos conseguirão comprar tudo o que precisam. Nesse cenário, é muito tentador para alguns políticos fixar preços máximos para aquilo que julgam "artigos essenciais" para as famílias. Na cabeça deles, isso iria fazer com que mais famílias (e principalmente as mais pobres) tivessem acesso a esses bens essenciais. Há…

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