Propostas de reforma tributária recentes deram início a uma guerra sobre a economia. Enquanto o debate prossegue inflamado sobre o impacto dos cortes de impostos no crescimento e na receita, a justificativa moral para uma tributação menor passou ao largo. Os críticos, previsivelmente, iniciaram uma ofensiva contra a ideia de que o contribuinte deve ficar com mais de seu próprio dinheiro. Um artigo de opinião critica “a crença mística que enormes cortes de impostos podem pagar por si próprios ao permitir maior crescimento econômico.” Outro ataca a suposta falta de financiamento para “pagar” pelos cortes de imposto, e depois desqualifica os cortes como simples “benefícios para os ricos”. Outros ainda…

Se você está cursando Econ 101 neste outono, você provavelmente vai se depararar com “Princípios de Economia”, o livro para faculdade mais vendido de Gregory Mankiw, agora em sua 7ª edição. O professor Mankiw é o coordenador do Departamento de Economia da Universidade de Harvard e atuou como presidente do Conselho de Assessores Econômicos sob o presidente George W. Bush. O livro é uma melhoria dramática em relação a muitos best sellers anteriores, como o livro de Paul Samuelson (por décadas, ele previu que a produção soviética ultrapassaria a americana). Mankiw oferece uma sólida apresentação de tópicos técnicos para preparar estudantes para estudo futuro. No entanto, é fraco em uma…

A fim de cumprir as exigências de meu curso de graduação, tive que cursar seis créditos em economia. Presente em minha aula de introdução à microeconomia, lentamente comecei a morrer por dentro após me deparar com slides após slides de curvas de oferta e demanda e uma série de questões de livros didáticos que sempre pareciam envolver o mercado de abacate por alguma razão. Mesmo assim, eu compreendi a importância da economia e não desisti. Entretanto, minha matéria de economia seguinte foi uma experiência completamente diferente. A partir do primeiro dia, o professor deixou clara a relevância da economia para o nosso dia a dia. A vida é uma série…

O excelente artigo de Robert Colvile tratando da incompreensão do príncipe Charles sobre as causas da pobreza africana oferece uma boa oportunidade para examinar mais de perto a história econômica de África. A pobreza africana não foi causada pelo colonialismo, capitalismo ou pelo livre comércio. Como observei anteriormente, muitas das antigas dependências europeias tornaram-se ricas precisamente porque mantiveram muitas das instituições coloniais e participaram no comércio global. A pobreza africana antecedeu o contato do continente com a Europa, e persiste hoje. Ela é resultado de escolhas políticas infelizes, a maioria feita livremente pelos líderes africanos após a independência. Como a Europa, a África começou desesperadoramente pobre. O falecido professor Angus…

Já apresentei muitos argumentos contra os aumentos de impostos, focando principalmente em por que as alíquotas mais elevadas irão enfraquecer o crescimento e incentivar mais gastos governamentais. Hoje, vamos ver um exemplo prático do mundo real. Escrevi uma coluna para o The Hill mostrando por que a Grécia é um acidente de trem fiscal e econômico. Há muita contextualização e histórias interessantes no artigo, incluindo o fato de que a Grécia se meteu na bagunça ao gastar demais, e também explicando que políticos como Merkel só se envolveram porque queriam resgatar seus bancos locais que ingenuamente emprestaram muito dinheiro ao governo grego. Mas a parte mais notável da minha coluna…

Quando eu escrevo sobre programas sociais mal formulados, eu estou avisando sobre o futuro grego dos Estados Unidos. Falando claramente, nós viveremos o mesmo caos e desordem que atualmente aflige a Grécia se não nos engajarmos em reformas importantes. De preferência agora, em vez de deixar para depois. Mas quando escrevo sobre os governos estaduais, talvez seja mais apropriado alertar sobre um futuro brasileiro. Isto porque muitos estados americanos fizeram promessas impagáveis ao garantir generosos benefícios aos funcionários públicos aposentados, um assunto que venho abordando em numerosas ocasiões. E por que isso significa um futuro brasileiro? Porque como a Grécia já está sofrendo as consequências inevitáveis de um estado de…

O novo índice Liberdade Econômica do Mundo classifica 159 países a partir de cinco medidas de liberdade econômica: tamanho do governo, sistema jurídico e direitos de propriedade, moeda forte, liberdade para comercializar internacionalmente e regulamentação. Publicado pelo Fraser Institute, os dados mostram uma forte correlação entre liberdade econômica e progresso humano. Pessoas que vivem nos países que compõem o quarto mais economicamente livre não só têm maior PIB per capita do que aqueles no quarto inferior, como também vivem mais, gozam de maior liberdades política e civil e tendem a ser mais felizes com suas vidas. Paridade de gênero importa Pela primeira vez, o índice mudou a sua metodologia para…

O problema da desigualdade tem sido frequentemente considerado um dos maiores problemas sociais da nossa geração. A preocupação generalizada com as grandes disparidades de renda e riqueza alimentou sentimentos antiglobalização ao redor de todo o mundo e ameaça prejudicar os avanços no comércio, investimentos e imigração que temos visto. Um problema fundamental é que discussões contemporâneas sobre a desigualdade têm muitas vezes confundido ela com a pobreza. Não só a desigualdade e a pobreza são conceitualmente diferentes, como uma falha na distinção entre elas pode levar a conclusões problemáticas sobre políticas. Adicionalmente, quando os defensores do mercado criticam políticas redistributivas e programas de assistência do governo, são vistos como anti-pobres.…

Sexy and the City 3 pode ter acabado, mas a febre por lindas roupas que a franquia da HBO exibiu, não. Assim como a (anti-) heroína Carrie Bradshaw demonstra tendo Manolo Blahniks e Prada, eu aprecio um closet ilimitado e rotativo de roupas de grife e acessórios. Mas diferentemente da Carrie, eu não possuo nenhum destes itens – eu pago por uma “assinatura ilimitada” do Rent the Runway, que permite que eu alugue quaisquer quatro itens por vez. Viva la revolución fashion Rent the Runway é parte da economia compartilhada, que permite que organizações e indivíduos compartilhem ativos físicos subutilizados como serviços. Neste caso, os ativos subutilizados são maravilhosas roupas…

Eu concordo plenamente com meus amigos de esquerda que afirmam que corporações querem extrair cada centavo que elas puderem dos consumidores. Eu também concordo (em grande parte) com eles quando dizem que corporações são entidades sem alma que não se importam com as pessoas. Mas depois que eles terminam de desabafar, eu tento educá-los ao apontar que a única maneira das corporações separarem os consumidores e o seu dinheiro é competindo vigorosamente para oferecer bens e serviços desejáveis a preços atrativos. Além disso, a sua busca "sem alma" por este lucro (como explicado por Walter Williams) as levará a ser eficientes e inovadoras, o que estimula a produção total da…

O ano de 2017 é um marco na história econômica e na história da economia. O golpe de Estado Outubro Vermelho ocorreu, inspirado em Marx, na Rússia há um século. O primeiro volume de "O capital, uma crítica da economia política" de Marx foi publicado há 150 anos. "Os princípios de economia política e tributação" de David Ricardo foi publicado há 200 anos. Golpe fatal ao mercantilismo O bicentenário do livro de Ricardo vale a pena comemorar porque este livro terminou um debate crucial sobre os méritos do comércio  internacional. Os mercantilistas do século 18 acreditavam que uma nação poderia se tornar mais rica através de superávits comerciais – com exportações maiores…

A última terça-feira marcou o 25º aniversário do Dia Internacional das Nações Unidas para a Erradicação da Pobreza. A data intencionalmente coincide com o trigésimo aniversário do Call to Action, que viu o ativista francês contra a pobreza, padre Joseph Wresinski, pedir à comunidade internacional, diante de 100 mil parisienses, um "esforço para erradicar a pobreza extrema". Para marcar a ocasião, António Guterres, Secretário-Geral das Nações Unidas, apareceu em um pequeno vídeo avaliando o estado atual da pobreza mundial. Apesar de ter apontado questões como desemprego, desigualdade e conflito que continuam em algumas regiões, Guterres observou corretamente que, desde 1990, o mundo fez "progressos notáveis na erradicação da pobreza". Embora…

Hoje mais cedo, o Instituto Fraser publicou a 21ª edição do relatório anual da Liberdade Econômica do Mundo. O think-tank canadense usa 42 dados estatísticos em cinco áreas diferentes (tamanho do governo, direito à propriedade privada, estabilidade econômica, liberdade de comércio internacional e regulamentação) para ranquear a liberdade econômica de 159 países e territórios. Os resultados? Como diz Johan Norberg, "a liberdade é maravilhosa". O que ele quer dizer é que - quase sem exceção - quanto mais livre é o país, mais rápido é seu crescimento econômico e mais alta é a renda de seus cidadãos. O relatório completo está disponível no site do Institute Fraser. Mas aqui estão…

É muito comum, em alguns manuais de Direito Constitucional e Ciência Política editados no Brasil, a assertiva de que o Estado liberal provocou imensas injustiças sociais, e que tais injustiças derivaram da cultura da não intervenção e do abstencionismo estatal perante a comunidade, típicos daquele período histórico. Afirmam ainda alguns autores, que as liberdades daquele tempo eram insuficientes, e que o Estado, à partir das diversas crises ocorridas dentro do liberalismo, precisou adotar posturas ativas na busca pela justiça social e pelo controle da economia. Teria passado o Estado, então, a adotar uma dogmática social, em detrimento do sentimento liberal outrora predominante. Acontece, todavia, que a maneira como alguns teóricos…

Meu colega Gordon Tullock é conhecido, com justiça, por seu importante papel no estabelecimento de bolsas de estudos sob a perspectiva da teoria econômica da "Escolha Pública". Mas se você pedir aos economistas que citem, especificamente, a contribuição teórica pela a qual Gordon é mais conhecido, a maioria provavelmente afirmaria que é o rent-seeking. Embora jamais tenha cunhado esse termo — que foi introduzido neste artigo de 1974 por Anne Krueger, Gordon apresentou o seu conceito no artigo "The Welfare Costs of Tariffs, Monopolies and Theft", publicado em 1967 no Western Economic Journal. A ideia é tão brilhante e importante quanto simples. E, como tantos conceitos importantes, é óbvia quando…

Além de seu trabalho exemplar como membro sênior para o Cato Institute, Johan Norberg produz alguns ótimos vídeos para o Free to Choose Media. Aqui estão alguns que chamaram minha atenção. A tola e contraproducente guerra às drogas. Uma terrível consequência do comunismo cubano. A verdadeira . Mas meu vídeo favorito, o qual compartilhei em janeiro, é sua concisa explicação de por que os políticos devem focar em combater a pobreza em vez de reduzir a desigualdade. Estou postando novamente para preparar o terreno para uma discussão sobre desigualdade e justiça. Agora vamos entrar no principal tópico de hoje. Um estudo de três acadêmicos do Departamento de Psicologia de Yale…

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