Início Mercado de trabalhoEvolução do trabalho A destruição criativa da tecnologia é pró-trabalhador

A destruição criativa da tecnologia é pró-trabalhador

por Allan Golombek

Os temores acerca da inteligência artificial parecem estar em todos os lugares. Um dos seus redutos favoritos é o Amazon.com, onde vários livros – como o Rise of the Robots1 de Martin Ford – preveem o fim do trabalho. Eles seguem um caminho bem feito. Vinte e dois anos atrás, Jeremy Rifkin escreveu The End of Work2. Quase imediatamente, entramos em um dos maiores períodos de criação de emprego na história. O fim do trabalho é algo que nunca precisamos temer. Ele não se esgotará até não haver mais nada que queremos.

Trabalhos são apenas coisas que fazemos

Trabalhos são apenas tarefas que realizamos para produzir e obter as coisas que desejamos. Nós nunca acabaremos com nossos desejos de consumidor, não importa quantos robôs ou outras tecnologias criemos. Quando as tecnologias se encarregam de algumas de nossas necessidades, elas apenas nos dão a oportunidade de buscar outras, uma oportunidade que agarramos ansiosamente.

Grande parte da angústia parece ser em relação à expectativa de vida dos empregos que existem atualmente. Mas o objetivo não deve ser preservar os empregos que temos hoje. Deve ser para realizar os trabalhos que serão realmente necessários no futuro. Muitas pessoas parecem querer de alguma forma combinar empregos dos anos 50 com um estilo de vida do século 21. Mas a razão pela qual desfrutamos do estilo de vida que temos hoje é porque executamos os trabalhos de hoje. Para ser mais preciso, realizamos os trabalhos que fazemos agora para produzir os bens e serviços que queremos e precisamos agora, não no passado.

Como ganhamos nosso dinheiro depende da forma como o gastamos. À medida que progredimos, continuaremos a renunciar alguns empregos e criar outros, adaptando o que fazemos da vida a como queremos viver e ao que as tecnologias podem fazer por nós. Na década de 1860, quase metade dos americanos trabalhava no campo. A colheita mecânica, o milho híbrido, a automação do processo de produção de ovos e outras tecnologias para reforçar a produtividade agrícola eliminaram os empregos de muitas pessoas. Mas eles não eliminaram a lista em constante expansão dos desejos das pessoas além dos alimentos, nem um pouco.

Liberando trabalho

Ao liberar mão-de-obra, as tecnologias agrícolas nos deram a oportunidade de satisfazer outras necessidades. Ao mesmo tempo em que existiam dezenas de milhões de agricultores em todo os Estados Unidos, havia apenas dezenas de milhares de médicos. Hoje, há mais de 10 vezes mais, centenas de milhares de médicos. Não poderia haver tantos médicos se mais pessoas ainda estivessem amarradas ao trabalho nas fazendas. Quando as tecnologias eliminam alguns trabalhos, é como se estivéssemos riscando alguns itens da nossa lista de tarefas. Quando fazemos isso, não nos acomodamos sem fazer nada. Fazemos outras coisas.

Esquerda: emprego de classe média no século XIX. Direita: emprego de classe média hoje.

Quando as tecnologias eliminam algumas tarefas, isso nos dá a oportunidade de ampliar nossos horizontes. Em 1900, cerca de um em cada vinte americanos na força de trabalho era empregado por uma ferrovia. A invenção do automóvel e do avião liberou muito trabalho – e liberou nosso mundo para buscar novos desejos e necessidades. Hoje, quase um em cada vinte americanos é um engenheiro ou cientista, de acordo com o Congressional Research Service. Se 5% da força de trabalho – cerca de oito milhões de pessoas hoje – ainda fossem empregadas pelas ferrovias, talvez não houvesse pessoas suficientes para produzir todos os avanços tecnológicos que a engenharia e a ciência geram.

Emprego de operador de call center, um emprego relativamente recente. Será que antigamente as pessoas nunca precisavam de ajuda com os produtos comprados? Ou será que não havia pessoas disponíveis para esse trabalho?

Quando as tecnologias eliminam empregos, elas geralmente geram outros novos. Nos últimos tempos, vimos novas tecnologias visível e rapidamente remodelando o mercado de trabalho. Por causa da internet, não precisamos mais de tantos agentes de viagens, funcionários de livrarias e de lojas. Em vez disso, precisamos de desenvolvedores de aplicativos e de sites online. Devido ao streaming de vídeo e aos canais de filmes digitais, não precisamos mais de dezenas de milhares de funcionários de locadoras. Então temos mais pessoas disponíveis para realizar serviços de cuidados pessoais, fornecer suporte técnico por telefone e trabalhar em centros de atendimento a clientes de empresas online.

Quando as tecnologias eliminam empregos em um lugar, elas geralmente os geram em outros lugares. Os caixas eletrônicos diminuíram a necessidade de caixas bancários nas agências. Mas porque menos pessoas são necessárias na equipe de uma agência, os bancos abrem mais agências em áreas menos populosas.

Desde o início do capitalismo moderno, estamos constantemente envolvidos em um processo de substituição de uma tecnologia por outra. Mas não olhamos para trás com tristeza aos empregos que perdemos – tais como limpadores de chaminés, homens do leite e homens do gelo. Em vez disso, damos por certas as conveniências de que desfrutamos. E realizamos os trabalhos que elas possibilitam.


Esse artigo foi originalmente publicado como Where Jobs Stay the Same Is Where Joblessness Is Abundant para o RealClearMarkets.

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