A visão do governo sobre a economia pode ser resumida em frases curtas: se a coisa se move, taxe-a, se continuar se movendo, regule-a e se ela parar de se mover, subsidie-a.

Ronald Reagan

A China vivenciou o maior avanço contra a pobreza de todos os tempos, em parte graças à expansão industrial que se seguiu à liberalização econômica dos anos 80. Entretanto, há um equívoco comum relacionado com as consequentes condições de trabalho: muitos imaginam que todas as fábricas chinesas possuam péssimas condições de trabalho em que os trabalhadores são explorados para servir à “ganância” dos capitalistas. Isto, entretanto, é ignorar as próprias experiências dos trabalhadores. A perspectiva do trabalhador “A narrativa simplista igualando a demanda ocidental e o sofrimento chinês é tentadora”, diz a escritora Leslie T. Chang. “Mas também é equivocada e desrespeitosa.” “Os trabalhadores chineses não são empurrados para as…

"No longo prazo, estaremos todos mortos." Este parece ter sido o norte de criação do nosso sistema previdenciário. Sem entender plenamente a que os outros economistas se referiam por "longo prazo", o economista John M. Keynes utilizou essa frase em 1923 para dizer que devemos analisar choques na economia (como políticas públicas) principalmente por seus efeitos mais imediatos. Quase um século mais tarde, essa forma de encarar políticas públicas é o modus operandi de governantes que querem gastar extravagantemente e deixar a conta para depois do seu mandato. Mas no que tange o sistema previdenciário, Keynes já morreu (como ele mesmo havia previsto), o longo prazo chegou, e aqui estamos…

O Uber é uma empresa sob ataque dos políticos e da mídia. Muitos políticos, como Bill De Blasio, querem restringir seu crescimento para proteger as empresas de táxi existentes. Outros querem desestabilizar seu modelo de negócios ao exigir que os motoristas que usam seus dispositivos sejam funcionários e não autônomos. O New York Times recentemente publicou uma história claramente sugerindo que a empresa estivesse usando truques psicológicos injustos para levar seus motoristas a continuar pegando passageiros. Essas queixas não têm mérito. Proteger empresas estabelecidas contra novos concorrentes é uma forma clássica de se prejudicar os consumidores. Os motoristas do Uber não atendem aos critérios tradicionais para serem reconhecidos como empregados…

Há muito tempo o presidente Trump embrulha a sua retórica protecionista com a nossa bandeira, como se fosse uma necessidade para os Estados Unidos "ganharem" novamente. Contudo, a ideia de que se deve preferir os "bons" produtores americanos aos "maus" produtores estrangeiros para o bem de nosso país confunde quem são os amigos e os inimigos dos consumidores americanos quando o assunto é comércio internacional. Essa é uma questão bastante importante, pois indivíduos são mais semelhantes quando são consumidores. Como escreveu Leonard Read, fundador da Foundation for Economic Education: "O interesse do consumidor é a premissa a partir da qual todo o pensamento econômico deve originar-se." Isso significa que, como…

Os temores acerca da inteligência artificial parecem estar em todos os lugares. Um dos seus redutos favoritos é o Amazon.com, onde vários livros – como o Rise of the Robots de Martin Ford – preveem o fim do trabalho. Eles seguem um caminho bem feito. Vinte e dois anos atrás, Jeremy Rifkin escreveu The End of Work. Quase imediatamente, entramos em um dos maiores períodos de criação de emprego na história. O fim do trabalho é algo que nunca precisamos temer. Ele não se esgotará até não haver mais nada que queremos. Trabalhos são apenas coisas que fazemos Trabalhos são apenas tarefas que realizamos para produzir e obter as coisas…

Ludwig Von Mises (1881-1973) foi o maior pensador social do século XX. Em uma série de contribuições inovadoras como a "Teoria do Dinheiro e do Crédito", "Socialismo: uma Análise Econômica e Sociológica", "Ação Humana" (sua obra magna) e "Teoria e História" - para não falar de uma série de menores e não menos perspicazes trabalhos, como "Burocracia e Governo Onipotente" - Mises desenvolveu teorias sobre o crescimento econômico e sobre ciclos econômicos que são relevantes hoje. Atualmente, qualquer um com acesso à internet pode acessar seus trabalhos com pouco ou nenhuma dificuldade. Qualquer um com uma saída USB pode carregar seus melhores trabalhos num pendrive. O progresso que tornou isso…

Este artigo é uma compilação com algumas perguntas respondidas por Don Boudreaux, professor da Universidade George Mason, Cátedra Getchell para o Estudo do Capitalismo de Livre Mercado do Mercatus Center em um Ask Me Anything - AMA realizado em um fórum online da Foundation for Economic Education. Ask Me Anything é traduzido como "pergunte-me qualquer coisa", e é um tópico de fórum em que um participante se dispõe a responder qualquer questão dos demais. Como podemos espalhar a ideia de que o capitalismo tem sido a força motriz do progresso humano de uma maneira que encontre acolhida entre nossos amigos da esquerda? Ótima pergunta. Nós apenas podemos fazer o que…

Albert Einstein supostamente definiu a insanidade como “fazer a mesma coisa repetidas vezes e esperar resultados diferentes.” No entanto, como a implosão econômica da Venezuela nos lembra, parecemos ser incapazes de parar de repetir o mesmo erro terrível: tentar fazer o socialismo funcionar. Para explicar nossa insana fascinação com o socialismo, destaco um crescente conjunto de pesquisas acadêmicas que sugerem que nós somos, naturalmente, invejosos e ressentidos em relação às pessoas que acumulam riqueza e poder “desproporcionais”. Além disso, pesquisas sugerem que temos dificuldade de compreender, muito menos simpatizar, com o que Friedrich Hayek chamou de ordem espontânea – ou o uso da especialização e do comércio para criar “um…

Um dos desenvolvimentos mais notáveis ​​no mundo da política fiscal é que, mesmo as burocracias internacionais de esquerda estão começando a aceitar os limites de gastos, como a única regra efetiva e bem sucedida para a política fiscal. O Fundo Monetário Internacional é infame porque os altos funcionários defendem implacavelmente os aumentos de impostos, mas os economistas profissionais da organização concluíram em dois estudos separados (ver aqui e aqui) que os limites das despesas produzem bons resultados. Do mesmo modo, os membros políticos da Organização de Cooperação e Desenvolvimento Econômico geralmente promovem uma agenda pró-aumento de impostos, mas os economistas profissionais da organização em Paris também produziram estudos (veja aqui…

Liberdade Econômica no Mundo 2018

Todo o estudo da economia se iniciou de uma tentativa de entender o que faz com que algumas regiões do mundo sejam mais prósperas do que outras. Em 1776, Adam Smith escreveu sua magistral obra Uma investigação sobre a natureza e as causas da riqueza das nações. Pensadores anteriores a ele já haviam tratado de assuntos que hoje colocaríamos sob o escopo dessa ciência, mas o trabalho de Smith desencadeou uma discussão acadêmica que perdura até hoje, tanto para responder essa questão inicial como tantas outras que foram descobertas no processo. E é a essa discussão, e a toda a pesquisa que a acompanha, que chamamos de ciência econômica. Infelizmente,…

O seu chefe deveria lhe dizer como você irá votar? Ainda que fazer esta pergunta seja absurda hoje, nem sempre foi assim. Antes da revolução industrial, os trabalhadores eram bastante desamparados tanto pelas leis quanto pela sociedade. As primeiras iniciativas inglesas a favor da democracia republicana explicitamente excluíam os trabalhadores do direito de votar, porque eles eram considerados servos de seus patrões, e presumia-se que eles seguiriam os interesses dos patrões em todos os assuntos, incluindo o voto. As coisas melhoraram extraordinariamente para os trabalhadores desde então, mas a estrutura empregado/patrão nas relações de trabalho ainda existe atualmente, na forma de leis e regulações de trabalho obsoletas. A jurisprudência de…

Na década de 1950, poucos economistas pensavam que fenômenos como a discriminação racial estavam sob sua competência. Isso mudou em 1957, quando Gary S. Becker, professor de economia e sociologia da Universidade de Chicago e da The University of Chicago Booth School of Business, antes de sua morte em 2014, publicou The Economics of Discrimination, um livro baseado em sua tese de doutorado de 1955. A análise de Becker estenderia o alcance da economia e remodelaria completamente as pesquisas na área e nas ciências sociais em geral, mas demorou décadas para fazê-lo. "Por vários anos, não teve impacto visível em nada", lembrou ele. "A maioria dos economistas não pensavam que…

Em 2013, fui ver o show dos Rolling Stones no Hyde Park. Quase na metade do show, um convidado surpresa apareceu no palco: Mick Taylor, que foi o guitarrista da banda entre 1969 e 1974. Taylor foi recebido calorosamente, mas também foi alvo de comentários irônicos e insultos nas redes sociais posteriormente. Os críticos não deixaram de perceber que o artista não estava em sua melhor forma. Veja o antes e o depois: Os astros mais velhos do rock precisam frequentemente aguentar este tipo de gozação. Aqueles que morrem jovens – como Jim Morrison ou Kurt Cobain – se tornam ícones, eternamente lembrados do jeito que estavam no auge. Eles…

A especulação de preços foi recentemente tema de notícias com histórias de lojistas e hotéis aumentando os preços para explorar pessoas inocentes desesperadas por causa do furacão Harvey. Muitas pessoas acham a especulação de preços imoral e ofensiva, mas estes sentimentos são resultado de superstição. Se os legisladores agem com base nestes sentimentos estabelecendo a fixação de preços, eles nos impõem uma cura mais perigosa do que a doença. Como sempre, o antídoto para a superstição é o conhecimento. Então, aqui estão três razões de por que a especulação não é ruim. 1. A competição é inevitável A competição não é exclusiva ao capitalismo; ela é uma realidade da própria…

Eu costumo assistir ao programa de John Oliver Last Week Tonight porque é engraçado e informativo ao mesmo tempo. Seu último episódio sobre consolidação corporativa não foi, infelizmente, um dos melhores. Neste episódio, Oliver fala sobre como certos setores estão sendo dominados por um punhado de empresas e como isso é ruim para os consumidores. Ele se concentra particularmente nas empresas aéreas e de telecomunicações. Até aí, tudo bem. Todos concordam que a falta de concorrência no mercado é ruim. Oliver então culpa a falta de regulamentação e exige a aplicação mais agressiva das leis antitruste. Capitalismo, não estou certo? Isso me lembrou uma das minhas citações prediletas de Mises:…

Os comentaristas de esquerda estão lutando para enfrentar o colapso econômico da Venezuela. No início de agosto, a professora da Universidade de Stanford Terry Lynn Karl juntou-se ao refrão alegando que a queda dos preços do petróleo é o problema. É verdade que o preço do petróleo caiu de cerca de US$ 100 por barril em 2014 para cerca de US$ 50 em 2017. Mas as políticas socialistas exacerbaram a crise do petróleo e criaram a pobreza que vemos na Venezuela hoje. Recursos não ditam prosperidade. As sociedades de livre mercado são menos afetadas pela queda dos preços das commodities, em parte porque sua riqueza não depende de matérias-primas. Hong…

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