A essência da filosofia liberal é a crença na dignidade do indivíduo, em sua liberdade de usar ao máximo suas capacidades e oportunidadesde acordo com suas próprias escolhas, sujeito somente à obrigação de não interferir com a liberdade de outros indivíduos fazerem o mesmo.

Milton Friedman

O seu chefe deveria lhe dizer como você irá votar? Ainda que fazer esta pergunta seja absurda hoje, nem sempre foi assim. Antes da revolução industrial, os trabalhadores eram bastante desamparados tanto pelas leis quanto pela sociedade. As primeiras iniciativas inglesas a favor da democracia republicana explicitamente excluíam os trabalhadores do direito de votar, porque eles eram considerados servos de seus patrões, e presumia-se que eles seguiriam os interesses dos patrões em todos os assuntos, incluindo o voto. As coisas melhoraram extraordinariamente para os trabalhadores desde então, mas a estrutura empregado/patrão nas relações de trabalho ainda existe atualmente, na forma de leis e regulações de trabalho obsoletas. A jurisprudência de…

Na década de 1950, poucos economistas pensavam que fenômenos como a discriminação racial estavam sob sua competência. Isso mudou em 1957, quando Gary S. Becker, professor de economia e sociologia da Universidade de Chicago e da The University of Chicago Booth School of Business, antes de sua morte em 2014, publicou The Economics of Discrimination, um livro baseado em sua tese de doutorado de 1955. A análise de Becker estenderia o alcance da economia e remodelaria completamente as pesquisas na área e nas ciências sociais em geral, mas demorou décadas para fazê-lo. "Por vários anos, não teve impacto visível em nada", lembrou ele. "A maioria dos economistas não pensavam que…

Em 2013, fui ver o show dos Rolling Stones no Hyde Park. Quase na metade do show, um convidado surpresa apareceu no palco: Mick Taylor, que foi o guitarrista da banda entre 1969 e 1974. Taylor foi recebido calorosamente, mas também foi alvo de comentários irônicos e insultos nas redes sociais posteriormente. Os críticos não deixaram de perceber que o artista não estava em sua melhor forma. Veja o antes e o depois: Os astros mais velhos do rock precisam frequentemente aguentar este tipo de gozação. Aqueles que morrem jovens – como Jim Morrison ou Kurt Cobain – se tornam ícones, eternamente lembrados do jeito que estavam no auge. Eles…

A especulação de preços foi recentemente tema de notícias com histórias de lojistas e hotéis aumentando os preços para explorar pessoas inocentes desesperadas por causa do furacão Harvey. Muitas pessoas acham a especulação de preços imoral e ofensiva, mas estes sentimentos são resultado de superstição. Se os legisladores agem com base nestes sentimentos estabelecendo a fixação de preços, eles nos impõem uma cura mais perigosa do que a doença. Como sempre, o antídoto para a superstição é o conhecimento. Então, aqui estão três razões de por que a especulação não é ruim. 1. A competição é inevitável A competição não é exclusiva ao capitalismo; ela é uma realidade da própria…

Eu costumo assistir ao programa de John Oliver Last Week Tonight porque é engraçado e informativo ao mesmo tempo. Seu último episódio sobre consolidação corporativa não foi, infelizmente, um dos melhores. Neste episódio, Oliver fala sobre como certos setores estão sendo dominados por um punhado de empresas e como isso é ruim para os consumidores. Ele se concentra particularmente nas empresas aéreas e de telecomunicações. Até aí, tudo bem. Todos concordam que a falta de concorrência no mercado é ruim. Oliver então culpa a falta de regulamentação e exige a aplicação mais agressiva das leis antitruste. Capitalismo, não estou certo? Isso me lembrou uma das minhas citações prediletas de Mises:…

Os comentaristas de esquerda estão lutando para enfrentar o colapso econômico da Venezuela. No início de agosto, a professora da Universidade de Stanford Terry Lynn Karl juntou-se ao refrão alegando que a queda dos preços do petróleo é o problema. É verdade que o preço do petróleo caiu de cerca de US$ 100 por barril em 2014 para cerca de US$ 50 em 2017. Mas as políticas socialistas exacerbaram a crise do petróleo e criaram a pobreza que vemos na Venezuela hoje. Recursos não ditam prosperidade. As sociedades de livre mercado são menos afetadas pela queda dos preços das commodities, em parte porque sua riqueza não depende de matérias-primas. Hong…

Como parte da coluna de ontem sobre crescimento global, pobreza e desigualdade, percebi que escrevi muitas colunas sobre política econômica na China, mas não foquei uma só vez na política geral da Índia. Na verdade, uma rápida olhada nos arquivos revela que apenas três colunas chegaram mesmo a abordar políticas específicas na Índia. E todas elas foram negativas. O maltrato do governo indiano às escolas privadas A guerra do governo indiano contra o dinheiro em espécie Um membro indiano do Hall da Fama Burocrata Então é o momento de avaliar a política econômica geral na Índia, o que significa que esta é uma oportunidade para ressaltar que existem alguns desenvolvimentos…

No quarto capítulo de O caminho da servidão de Hayek, ele aborda especificamente a questão dos monopólios. Especificamente, o mito "de que as mudanças tecnológicas tornaram a concorrência impossível em um número cada vez maior de áreas, e que a única escolha que nos resta é o controle da produção por monopólios privados ou o controle governamental." Hayek explica como esse medo de que a tecnologia acabe necessariamente gerando monopólios se manifestou em sua própria época. À medida que máquinas que substituem o trabalho se tornaram norma quando o assunto era produção em massa, muitas empresas menores acreditaram que a inovação tecnológica as tornava economicamente vulneráveis. A tecnologia gerou economias…

Na África, as mulheres têm sido prejudicadas por uma falta de independência social e financeira, especialmente nas regiões mais pobres. As culturas locais impuseram-nas uma dependência em relação aos homens, muitas vezes forçando famílias pobres a viver de uma única renda. As perspectivas financeiras e profissionais das mulheres são muitas vezes sombrias. O sistema patriarcal que existe na maioria das áreas do continente africano submete as mulheres ao abuso doméstico e aos maus tratos. Além disso, muitos costumes e tradições considerados sagrados nas culturas locais, tais como o casamento infantil, a mutilação genital feminina e os assassinatos de honra, prejudicam as liberdades das mulheres, sejam elas sociais ou mesmo físicas.…

Para que uma economia cresça e se desenvolva, a acumulação de capital produtivo e, consequentemente, o aumento de produtividade, são necessários. Acumulação de capital produtivo ocorre com investimentos em máquinas e equipamentos. Para que haja investimentos, primeiramente deve haver poupança, que é a parte da renda não consumida. Por sua vez, essa renda não consumida é a poupança genuína, que é canalizada para o setor produtivo. As pessoas dispostas a adiar o seu consumo transferem os recursos financeiros disponíveis para aquelas que desejam ter acesso a uma quantidade de bens e recursos maior que sua riqueza permite adquirir. Como as pessoas sempre preferem ter o dinheiro agora ao invés da…

A copa do mundo se aproxima e com isso o fenômeno de trocar figurinhas volta à tona. Parques lotados, encontros nos shoppings, grupos de trocas são exemplos de como as pessoas se organizam para realizar essa permuta de cromos em suas cidades. Além de ser uma ótima oportunidade de se fazer novas amizades, a simples troca de figurinhas nos ajuda a entender e explicar fenômenos de como as trocas subjetivas acontecem e o surgimento dos mercados. Diante disso, uma criança pode tentar completar seu álbum sozinha, porém sendo esta opção cara e demorada, onde se gastará entorno de R$ 272,80 e ainda correrá o risco de não adquirir todos os…

Propostas de reforma tributária recentes deram início a uma guerra sobre a economia. Enquanto o debate prossegue inflamado sobre o impacto dos cortes de impostos no crescimento e na receita, a justificativa moral para uma tributação menor passou ao largo. Os críticos, previsivelmente, iniciaram uma ofensiva contra a ideia de que o contribuinte deve ficar com mais de seu próprio dinheiro. Um artigo de opinião critica “a crença mística que enormes cortes de impostos podem pagar por si próprios ao permitir maior crescimento econômico.” Outro ataca a suposta falta de financiamento para “pagar” pelos cortes de imposto, e depois desqualifica os cortes como simples “benefícios para os ricos”. Outros ainda…

Se você está cursando Econ 101 neste outono, você provavelmente vai se depararar com “Princípios de Economia”, o livro para faculdade mais vendido de Gregory Mankiw, agora em sua 7ª edição. O professor Mankiw é o coordenador do Departamento de Economia da Universidade de Harvard e atuou como presidente do Conselho de Assessores Econômicos sob o presidente George W. Bush. O livro é uma melhoria dramática em relação a muitos best sellers anteriores, como o livro de Paul Samuelson (por décadas, ele previu que a produção soviética ultrapassaria a americana). Mankiw oferece uma sólida apresentação de tópicos técnicos para preparar estudantes para estudo futuro. No entanto, é fraco em uma…

A fim de cumprir as exigências de meu curso de graduação, tive que cursar seis créditos em economia. Presente em minha aula de introdução à microeconomia, lentamente comecei a morrer por dentro após me deparar com slides após slides de curvas de oferta e demanda e uma série de questões de livros didáticos que sempre pareciam envolver o mercado de abacate por alguma razão. Mesmo assim, eu compreendi a importância da economia e não desisti. Entretanto, minha matéria de economia seguinte foi uma experiência completamente diferente. A partir do primeiro dia, o professor deixou clara a relevância da economia para o nosso dia a dia. A vida é uma série…

O excelente artigo de Robert Colvile tratando da incompreensão do príncipe Charles sobre as causas da pobreza africana oferece uma boa oportunidade para examinar mais de perto a história econômica de África. A pobreza africana não foi causada pelo colonialismo, capitalismo ou pelo livre comércio. Como observei anteriormente, muitas das antigas dependências europeias tornaram-se ricas precisamente porque mantiveram muitas das instituições coloniais e participaram no comércio global. A pobreza africana antecedeu o contato do continente com a Europa, e persiste hoje. Ela é resultado de escolhas políticas infelizes, a maioria feita livremente pelos líderes africanos após a independência. Como a Europa, a África começou desesperadoramente pobre. O falecido professor Angus…

Já apresentei muitos argumentos contra os aumentos de impostos, focando principalmente em por que as alíquotas mais elevadas irão enfraquecer o crescimento e incentivar mais gastos governamentais. Hoje, vamos ver um exemplo prático do mundo real. Escrevi uma coluna para o The Hill mostrando por que a Grécia é um acidente de trem fiscal e econômico. Há muita contextualização e histórias interessantes no artigo, incluindo o fato de que a Grécia se meteu na bagunça ao gastar demais, e também explicando que políticos como Merkel só se envolveram porque queriam resgatar seus bancos locais que ingenuamente emprestaram muito dinheiro ao governo grego. Mas a parte mais notável da minha coluna…

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