Imagens de cidadãos aguardando em linha para obter bens básicos – papel higiênico, farinha, leite – em supermercados por toda a Venezuela abundam pela internet. Essas imagens surreais são a norma na Venezuela de hoje. Dos anos 50 até o fim dos anos 90, a Venezuela era o país mais estável política e economicamente da América Latina. Avance para os dias de hoje, e a Venezuela…

Escrevendo esta semana para a Bloomberg, Tyler Cowen afirmou que o Brasil é "ainda o país do futuro". Embora eu compartilhe do otimismo de Cowen sobre o futuro da nação, seu enfoque na diversidade do país, seu tamanho e sua estrutura política vagamente federalizada ignora a história real – que a economia austríaca e o libertarianismo estão ganhando a batalha de ideias dentro do país. O…

Quando você dá dinheiro às pessoas sob condição de que elas não ganhem muito dinheiro, você cria um incentivo perverso para que elas sejam improdutivas. Principalmente porque, quando as pessoas trabalham mais e ganham mais, elas são atingidas por uma combinação de menos benefícios e mais impostos. O resultado final são alíquotas implícitas muito altas de imposto, em alguns casos subindo além de 100%. Não é…

No ano passado, compartilhei o slide de PowerPoint mais deprimente da história dinamarquesa. Em 2011, escrevi sobre uma deprimente imagem da complexidade tributária nos EUA. Vamos continuar com o tema "deprimente" hoje. James Bessen, da Universidade de Direito de Boston, tem um interessante artigo publicado na Harvard Business Review sobre as fontes de lucro das empresas no século 21. Ele começa com uma observação e uma…

Talvez seja só porque sou criterioso, mas parece que comparar as taxas de crescimento de longo prazo entre vários países cria um argumento matador para a superioridade do livre-mercado e do Estado pequeno. Quer seja Coreia do Norte contra Coreia do Sul, Cuba contra o Chile, ou Ucrânia contra Polônia, nações com governos inchados e com mais intervenção inevitavelmente afundam em comparação com alternativas orientadas para…

O que é intervencionismo? O intervencionismo significa que o Estado não restringe sua atividade à preservação da ordem, ou – como diziam as pessoas cem anos atrás – à “produção de segurança”. O intervencionismo significa que o Estado quer fazer mais. Ele quer interferir com fenômenos de mercado. Se alguém levanta objeção e diz que o Estado não deve interferir com os negócios, as pessoas frequentemente…

Uma de minhas memórias mais antigas é o homem do gelo entregando grandes blocos de gelo no pequeno apartamento dos meus pais no sul da Califórnia. O gelo era depositado na “caixa de gelo” dos meus pais e mantinha a comida fresca. Congelada? Não, apenas fresca. Claro, o gelo não durava para sempre. Ele derretia e escorria por um ralo para uma panela no fundo da…

Uma das reclamações comuns em relação a permitir que as pessoas vivam suas vidas livres de interferências políticas é que muitas delas não são capazes o suficiente para administrar suas próprias vidas. Tais críticas são geralmente respostas ao argumento feito por muitos do outro lado, o de que a razão pela qual às pessoas deve ser permitida a liberdade é precisamente que nós somos capazes o…

Os críticos frequentemente acusam o mercado e o capitalismo de piorarem a vida dos pobres. O refrão é certamente comum nos corredores da academia esquerdista, e também em círculos intelectuais mais amplos. Mas, como tantas outras críticas ao capitalismo, essa ignora os fatos da história, tão reais e tão disponíveis. Nada fez mais para tirar a humanidade da pobreza do que a economia de mercado. Essa…

Você acredita que um adolescente que pertence a uma minoria, talvez alguém que desistiu do ensino médio, com pouquíssima qualificação profissional, tenha o direito de trabalhar? Ou você acredita que ter baixa qualificação, talvez tão baixa que você só consiga exigir US$ 8 ou US$ 9 por hora no mercado de trabalho, significa que você deveria ter esse direito retirado? Estranhamente, a esquerda progressista, aqueles que…

A África Subsaariana consiste de 46 países e cobre uma área de 24 km2 milhões. Uma em cada sete pessoas da Terra vive na África, e a proporção que o continente tem da população mundial só tem como crescer porque a taxa de fertilidade na África permanece mais alta do que em outros lugares. Se a tendência atual continuar, haverá mais pessoas na Nigéria do que…

A divisão do trabalho talvez seja minha invenção humana predileta. Na semana passada, cortei a grama, limpei a casa, removi o ninho de abelha de minha varanda e capinei as ervas daninhas de meu quintal. Fiz tudo isso enquanto estava na Califórnia, a mais de 3 mil quilômetros de distância de minha casa. E isso só foi possível graças à divisão do trabalho. Geralmente, quando ensinamos…

Neste último final de semana, a The Economist publicou um curto vídeo em sua página no Facebook chamado “O ano do 1%”. O vídeo mostra um gráfico sobre o planeta Terra vista do espaço enquanto uma voz narra: 2016 está marcado para ser um mundo mais desigual do que nunca. Pela primeira vez, o 1% mais rico desfrutará de uma fatia maior da riqueza global do…

Hoje, o governador da Califórnia Jerry Brown irá assinar uma lei aumentando o salário mínimo no estado (hoje em US$ 10 / hora , empatado com Massachusetts como o mais alto entre os estados) para US$ 15 / hora em 2022. Aqui está algo importante. Apesar de outras cidades, como Los Angeles e Seattle, terem passado leis de salário mínimo em US$ 15 nos últimos anos,…

O senador Bernie Sanders deseja aumentar drasticamente o fardo do Estado e alega que suas políticas não levarão à miséria econômica porque países como a Suécia mostram que é possível ter um país próspero com um forte estado de bem-estar social. Talvez, mas há graus de prosperidade. E um grande setor público impõe um fardo significante nas nações nórdicas, resultando em padrões de vida abaixo do…

As leis de salário mínimo são comuns nos noticiários atualmente. Nova York, Califórnia e várias cidades dos Estados Unidos passaram recentemente leis para aumentar o salário mínimo para $15 por hora. Nesse contexto, é especialmente válido revisar os propósitos e os efeitos das leis de salário mínimo. Duas possíveis políticas estão diretamente relacionadas ao debate do salário mínimo: Se o governo deve assegurar que trabalhadores não…

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