O fato de que muitos políticos de sucesso são mentirosos não é exclusivamente reflexo da classe política, é também reflexo do eleitorado. Quando as pessoas querem o impossível, somente os mentirosos podem satisfazê-las.

Thomas Sowell

Um artigo recente do New York Times discutindo o licenciamento dos taxistas da cidade de Nova York ilustra como a inovação e a crescente competição podem levar a novas formas de regulamentação. Aplicativos como o Uber e o Lyft deslocaram os taxistas e desvalorizaram seus alvarás, que são o documento que os permite operar táxis. A ascensão e a queda dos alvarás de táxi Desde 1937,…

Frédéric Bastiat, o grande economista francês (sim, tais criaturas costumavam existir) do século XIX, observou que um bom economista sempre de qualquer ação. Um economista desleixado analisa os destinatários dos programas governamentais e declara que a economia será estimulada por esse dinheiro adicional que é facilmente visto, enquanto um bom economista reconhece que o governo não pode redistribuir o dinheiro sem causar prejuízos invisíveis ao, primeiramente,…

As duas vezes que visitei o Brasil, tive a impressão que este era um país que anseia em ser livre. Sua cultura é tão rica e variada, seu povo é tão numeroso, seus hábitos e costumes são tão imbuídos de tradição e gestos informais, sua comida é tão espetacular, me pareceu um país em que seria impossível comandar do centro. Suas cidades foram construídas por tantas…

Pronuncia-se "lá-sê-fér". As origens francesas do termo datam do final da Renascença. Diz a lenda que foi usado pela primeira vez no ano de 1680, época em que o Estado-nação estava em ascensão em toda a Europa. O Ministro das Finanças francês, Jean-Baptiste Colbert, perguntou a um comerciante chamado M. Le Gendre o que o Estado poderia fazer para promover a indústria. De acordo com a…

Em meados do século XIX, o governo francês impôs tarifas a vários produtos importados, incluindo desde agulhas a até locomotivas, tudo isso para proteger as indústrias francesas de competidores estrangeiros mais eficientes, que poderiam produzir e vender bens aos franceses por um preço mais baixo do que os produtores nacionais. Nessa época, o economista francês Frédéric Bastiat publicou uma proposta irônica ao governo francês (que depois…

Quando eu digo às pessoas que trabalho na Foundation for Economic Education, elas geralmente perguntam: "Que ideias econômicas as pessoas deveriam entender?" Nós da FEE pensamos muito nisso para os nossos artigos, cursos, seminários e vídeos. Dividimos o “pensamento econômico” em doze conceitos-chave. A lista a seguir nos guiou internamente por alguns anos, e eu acredito que agora chegou a hora de compartilhá-la com o mundo.…

Ao longo dos últimos anos, a economia compartilhada decolou e tornou-se um importante elemento da economia dos Estados Unidos como um todo. Com empresas de compartilhamento de caronas como Uber e Lyft quebrando os monopólios que as grandes empresas e sindicatos de táxi tiveram por décadas sobre o setor de táxi, o compartilhamento de casas agora está começando a afetar a indústria hoteleira também. No entanto,…

É maravilhoso que a Oxfam reconheça o "progresso surpreendente na redução da pobreza" nas últimas décadas, e que "os negócios podem ser uma grande força para o bem" a este respeito. Mas eu quero ser ganancioso. Quero que a Oxfam e todas as outras organizações que, com louvável razão, desejam ver uma redução na extensão da pobreza global, deem mais um passo: reconheçam que muito desse…

Compartilhei ontem um exemplo de como um grande aumento de imposto sobre imóveis caros leva a menos vendas. De fato, a queda foi tão significativa que o governo não apenas não arrecadou menos do que projetou, o que é uma consequência muito comum quando a carga tributária aumenta, como ele, na verdade, arrecadou menos do que antes do aumento de impostos ter entrado em vigor. Esta…

Uma rica mulher de Manhattan morreu semana passada enquanto cozinhava após suas roupas pegarem fogo. A trágica morte foi incomum, mas houve um tempo em que cozinhar era muito mais perigoso e consumia muito mais tempo. Ainda hoje, mais de 4 milhões de pessoas não possuem fogões modernos e por isso morrem prematuramente a cada ano por respirarem a fumaça do cozimento. Cozinhar não só era…

Quando eu falo para grupos de estudantes sobre desigualdade, uma das primeiras coisas que peço para eles fazerem é considerar um experimento mental. Imagine uma sociedade em que, por exemplo, os 20% mais ricos ganhem uma média de US$ 60.000 por ano e os 20% mais pobres ganhem uma média de US$ 10.000 por ano. Imagine que a média dos rendimentos de todas as famílias seja…

A discriminação é custosa, especialmente em um mercado competitivo. Se os salários dos empregados do tipo X forem 25% menores do que os salários dos empregados do tipo Y, por exemplo, então um capitalista ganancioso pode aumentar seus lucros contratando mais profissionais do tipo X. Se os empregados do tipo Y ganharem US$ 15,00 dólares a hora, e os empregados do tipo X ganharem US$ 11,25…

Vídeos, debates na TV, modelos estatísticos, manifestações de solidariedade, e incontáveis discussões em redes sociais estão centrados em se existe uma diferença salarial significativa entre homens e mulheres depois que outros fatores são considerados. A histeria da mídia sobre a histeria da diferença salarial é um sinal claro de que os americanos estão pensando em legislação. De fato, você pode ter ouvido que a diferença salarial…

Eleitores frustrados geralmente se perguntam por que, depois de elegerem legisladores bem-intencionados, tantas das políticas econômicas do governo se mostram desastrosas. Parte da resposta se sustenta na quase irresistível dinâmica da política pública de “dobrar a aposta” nos equívocos. Legisladores, a imprensa e o público precisam compreender a força deste fenômeno e se proteger dele quando adotam políticas públicas. De forma simples, a dinâmica é a…

O papel do economista – apontar a incompatibilidade do planejamento central como um meio de atingir o nível de bem-estar que os países buscam – foi definido como uma “tarefa ingrata, (pois) a maioria das pessoas são intolerantes a qualquer crítica às suas crenças econômicas e sociais... (e) não entendem que as objeções levantadas se referem apenas aos métodos inadequados e não rejeitam os objetivos finais…

Hillel Neuer logrou êxito em conseguir que o escritório de direitos humanos da ONU apagasse um tweet que questionava se o “fundamentalismo de mercado” – ou seja, “a crença na infalibilidade das políticas econômicas de livre-mercado” – seria “uma ameaça urgente”. Suponho que isso signifique uma ameaça aos direitos humanos. Leia a história na íntegra aqui. Neuer emitiu uma magnífica declaração à imprensa: É muito revelador…

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